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Les Raies
Rajidae
Rajiformes
*Côte bleue - Christian Coudre - www.cotebleue.org
Les Raies sont des poissons cartilagineux de forme plate et symétrique. L'élargissement de leurs pectorales leur donne une forme en losange. La plupart des espèces possèdent des denticules développés comme des épines, disposés sur la face dorsale. Ces denticules sont des écailles placoïdes; on les appelle "des boucles". Ces boucles sont souvent alignées sur le dos et la queue, leur nombre est variable suivant l'espèce, le sexe et l'âge d'un individu. 
 La face ventrale porte cinq rangées de fentes branchiales, les narines, la bouche et le cloaque. Sur la face dorsale, juste en arrière des yeux proéminents, deux orifices font office d'évents.
La dentition est très développée, les dents sont soit pointues soit plates. Les Raies se nourrissent de crustacés, de bivalves ou autres mollusques ainsi que de poissons.
Les deux nageoires dorsales sont réduites et très reculées. L'anale est absente. 
Les Raies ne possèdent pas d'organe électrique. 
La fécondation est interne et la ponte a souvent lieu en été. Toutes les Raies sont ovipares et pondent de gros oeufs rectangulaires pourvus aux quatre coins de filaments fixateurs qui sont très caractéristiques aux Sélaciens.
Les mâles ont une paire d'organes copulateurs issus d'une modification des ventrales. 

Il est difficile d'observer les Raies, tant elle vivent profond, à l'exception de la période de reproduction où certaines espèces se rapprochent du bord et pénètrent même dans les golfes, sur des hauts fonds sablonneux ou sablo-vaseux (golfe de Fos).

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Clés d'identification
Dipturus batis
Rostre allongé et pointu
Face ventrale piquetée de noir
Présence d'épines sur l'extrémité de la queue
Raja asterias
Taches sombres et taches claires diffuses
Alignement de boucles entre la tête et la première dorsale
Raja brachyura
Alignement de boucles entre la tête et la première dorsale
Absence d'ocelles
Raja clavata
Alignement de grosses boucles sur la queue
D'autres boucles sont disposées irrégulièrement sur le corps
Queue hachurée de bandes sombres et claires
Raja miraletus
Petit museau proéminent
Deux ocelles bleu cerclé de sombre puis de jaune orangé
Raja montagui
Petit rostre pointu
Corps couvert de points noirs à l'exception des bords latéraux
Raja polystigma
Deux ocelles formées d'un cercle noir avec un point au centre
Deux autres ocelles bleu clair (pas toujours présentes)
Raja radula
Deux ocelles claires cerclées de blanc assez rapprochées
Corps plus arrondi qu'en forme de losange
Raja undulata
Lignes noirâtres irrégulières disposées sur l'ensemble du corps
Nombreux points blancs
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