Naturalstes
Eugen Johann Christoph ESPER
1742 - 1810
Eugen ou Eugenius Johann Christoph Esper est un naturaliste allemand, né le 2 juin 1742 à Wunsiedel en Bavière et mort le 27 juillet 1810 à Erlangen.

C’est durant ses heures de loisirs qu’il se consacre à l’étude de la nature et à la préparation de ses manuscrits. Il est l’auteur de la série de livrets intitulés "Die Schmetterlinge in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen" qui paraît de 1776 jusque dans les années 1807, richement illustré de 438 planches coloriées à la main. Un additif est réalisé en 1829-1830 par Toussaint von Charpentier (1779-1847). Ce livre constitue une faune importante sur les papillons de son pays dans lequel Esper suit la méthode linnéenne.
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